Fête des Lanternes

La Fête des Lanternes (chinois simplifié : 元宵节 ; chinois traditionnel : 元宵節), également appelée Fête de Shangyuan (chinois simplifié : 上元节 ; chinois traditionnel : 上元節), est une fête traditionnelle chinoise célébrée le quinzième jour du premier mois du calendrier chinois luni-solaire. Tombant généralement en février ou début mars sur le calendrier grégorien, il marque le dernier jour des célébrations traditionnelles du Nouvel An chinois. Dès la dynastie des Han de l’Ouest (206 avant notre ère-25 de notre ère), elle était devenu un festival d’une grande importance.

Fête des Lanternes

Fête des Lanternes, une fête multiple

Pendant le festival des lanternes, les enfants sortent la nuit avec des lanternes en papier et résolvent des énigmes sur les lanternes (chinois traditionnel :猜燈謎 ; chinois simplifié :猜灯谜). Dans les temps anciens, les lanternes étaient assez simples, et seuls l’empereur et les nobles en avaient de grandes ornées. Dans les temps modernes, les lanternes ont été ornées de nombreux motifs complexes.

Par exemple, les lanternes sont maintenant souvent fabriquées en forme d’animaux. Les lanternes peuvent symboliser les gens qui abandonnent leur passé et en obtiennent de nouveaux, qu’ils abandonneront l’année prochaine. Les lanternes sont presque toujours rouges pour symboliser la bonne fortune.

Il existe plusieurs croyances sur l’origine de la fête des lanternes. Cependant, ses racines remontent à plus de 2 000 ans et sont généralement liées au règne de l’empereur Ming de la dynastie Han à l’époque où le bouddhisme se développait en Chine. L’empereur Ming, un défenseur du bouddhisme, a remarqué que les moines bouddhistes allumaient des lanternes dans les temples le quinzième jour du premier mois lunaire. En conséquence, il ordonna à toutes les maisons, aux temples et au palais impérial d’allumer des lanternes ce soir-là. De là, il est devenu une coutume folklorique.

Une autre origine probable est la célébration de « l’obscurité déclinante de l’hiver » et la capacité de la communauté à « se déplacer la nuit avec une lumière artificielle », à savoir les lanternes. Pendant la dynastie Han, le festival était lié à Ti Yin, la divinité de l’étoile polaire.

Il y a une légende qui dit que c’était un temps pour adorer Taiyi, le Dieu du Ciel dans les temps anciens. La croyance était que Taiyi contrôlait le destin du monde humain. Il avait seize dragons à sa disposition et il décidait quand infliger la sécheresse, les tempêtes, la famine ou la peste aux êtres humains. A commencer par Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine, tous les empereurs ont ordonné chaque année de splendides cérémonies. L’empereur demandait à Taiyi d’apporter un climat favorable et une bonne santé à lui et à son peuple.

L’empereur Wu de la dynastie Han a accordé une attention particulière à cet événement. En 104 avant notre ère, il a proclamé que c’était l’une des célébrations les plus importantes et la cérémonie durerait toute la nuit.

Une autre légende associe la fête des lanternes au taoïsme. Tianguan est la divinité taoïste responsable de la bonne fortune. Son anniversaire tombe le quinzième jour du premier mois lunaire. On dit que Tianguan aime tous les types de divertissement, alors les adeptes préparent divers types d’activités au cours desquelles ils prient pour la bonne fortune.

Une autre légende associe la fête des lanternes à un ancien guerrier nommé Lan Moon, qui a mené une rébellion contre le roi tyrannique dans la Chine ancienne. Il a été tué lors de la prise de la ville et les rebelles qui ont réussi ont commémoré le festival en son nom.

Une autre légende commune traitant des origines de la fête des lanternes parle d’une belle grue qui a volé sur terre depuis le ciel. Après avoir atterri sur terre, il a été chassé et tué par des villageois. Cela a irrité l’Empereur de Jade au paradis parce que la grue était sa préférée. Ainsi, il a planifié une tempête de feu pour détruire le village le quinzième jour lunaire.

La fille de l’Empereur de Jade a averti les habitants du plan de son père de détruire leur village. Le village était en ébullition car personne ne savait comment échapper à sa destruction imminente. Cependant, un homme sage d’un autre village a suggéré que chaque famille suspende des lanternes rouges autour de ses maisons, allume des feux de joie dans les rues et fasse exploser des pétards les quatorzième, quinzième et seizième jours lunaires. Cela donnerait au village l’apparence d’être en feu pour l’Empereur de Jade.

Le quinzième jour lunaire, des troupes envoyées du ciel dont la mission était de détruire le village ont vu que le village était déjà en feu et sont retournées au ciel pour faire rapport à l’Empereur de Jade. Satisfait, l’Empereur de Jade décida de ne pas incendier le village. À partir de ce jour, les gens célèbrent chaque année l’anniversaire le quinzième jour lunaire en portant des lanternes dans les rues et en faisant exploser des pétards et des feux d’artifice.

Une autre légende sur les origines du festival des lanternes implique une femme de chambre nommée Yuan-Xiao. Sous la dynastie Han, Dongfang Shuo était un conseiller favori de l’empereur. Un jour d’hiver, il est allé au jardin et a entendu une petite fille pleurer et s’apprêter à sauter dans un puits pour se suicider. Shuo l’a arrêtée et a demandé pourquoi. Elle a dit qu’elle était Yuan-Xiao, une femme de chambre dans le palais de l’empereur et qu’elle n’avait jamais eu l’occasion de voir sa famille depuis qu’elle avait commencé à y travailler. Si elle ne pouvait pas avoir la chance de montrer sa piété filiale dans cette vie, elle préférerait mourir.

Shuo a promis de trouver un moyen de la réunir avec sa famille. Shuo quitta le palais et installa un stand de divination dans la rue. En raison de sa réputation, de nombreuses personnes ont demandé à connaître leur fortune, mais tout le monde a reçu la même prédiction – un incendie calamiteux le quinzième jour lunaire. La rumeur se répandit rapidement.

Tout le monde était inquiet pour l’avenir alors ils ont demandé de l’aide à Dongfang Shuo. Dongfang Shuo a dit que le treizième jour lunaire, le dieu du feu enverrait une fée en rouge sur un cheval noir pour incendier la ville. Quand les gens voyaient la fée, ils devaient demander sa miséricorde. Ce jour-là, Yuan-Xiao a fait semblant d’être la fée rouge. Lorsque les gens ont demandé son aide, elle a dit qu’elle avait une copie d’un décret du dieu du feu qui devait être apporté à l’empereur.

Après son départ, les gens se rendirent au palais pour montrer à l’empereur le décret qui stipulait que la capitale brûlerait le 15. Lorsque l’empereur demanda conseil à Dongfang Shuo, ce dernier lui dit que le dieu du feu aimait manger des tangyuan (boulettes sucrées). Yuan-Xiao doit faire cuire le tangyuan le quinzième jour lunaire et l’empereur doit ordonner à chaque maison de préparer le tangyuan pour adorer le dieu du feu en même temps.

De plus, chaque maison de la ville devrait accrocher une lanterne rouge et faire exploser des pétards. Enfin, tout le monde dans le palais et les personnes à l’extérieur de la ville doivent porter leurs lanternes dans la rue pour regarder les décorations des lanternes et les feux d’artifice. L’Empereur de Jade serait trompé et tout le monde éviterait l’incendie désastreux.

L’empereur suivit joyeusement le plan. Les lanternes étaient partout dans la capitale dans la nuit du quinzième jour lunaire et les gens marchaient dans la rue et il y avait des pétards bruyants. C’était comme si toute la ville était en feu. Les parents de Yuan-Xiao sont entrés dans le palais pour regarder les décorations de la lanterne et ont retrouvé leur fille. L’empereur a décrété que les gens devaient faire la même chose chaque année. Depuis que Yuan-Xiao a cuisiné le meilleur tangyuan, les gens ont appelé le jour le festival Yuan-Xiao.

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Aujourd’hui, les chinois célèbrent la fête des Lanternes. Ayant de nombreuses légendes religieuses, culturels et folkloriques, cette fête marque la fin de la quinzaine du nouvel an chinois. #mythologie #mythe #légende #calendrier #fêtedeslanternes #chine

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