Palio di Siena

Le Palio di Siena, connu localement simplement sous le nom de Il Palio, est une course de chevaux qui a lieu deux fois par an, les 2 juillet et 16 août, à Sienne, en Italie. Dix chevaux et cavaliers, à cru et vêtus des couleurs appropriées, représentent dix des dix-sept contrade, ou quartiers de la ville.

Palio di Siena

Palio di Siena, pour les contrades !

Le Palio di Siena du 2 juillet est nommé Palio di Provenzano, en l’honneur de la Madone de Provenzano, une dévotion mariale particulière à Sienne qui s’est développée autour d’une icône du quartier Terzo Camollia de la ville. Le Palio di Siena du 16 août est nommé Palio dell’Assunta, en l’honneur de l’Assomption de Marie.

Le Corteo Storico, un spectacle au son de la marche du Palio, précède la course, qui attire des visiteurs et des spectateurs du monde entier.

La course elle-même, dans laquelle les jockeys montent à cru, fait le tour de la Piazza del Campo, sur laquelle une épaisse couche de terre a été posée. La course dure trois tours de place et ne dure généralement pas plus de 90 secondes. Il est courant que quelques-uns des jockeys soient éjectés de leurs chevaux lors des virages perfides sur la place, et en effet, il n’est pas rare de voir des chevaux sans cavalier terminer la course.

Les premiers antécédents connus de la race sont médiévaux. La place centrale de la ville était le théâtre de jeux publics, largement combatifs : la pugna, sorte de match de boxe ou de bagarre à plusieurs facettes ; joute; et au XVIe siècle, les corridas. Les courses publiques organisées par la contrade sont populaires à partir du XIVe siècle ; appelés palii alla lunga, ils parcouraient toute la ville.

Lorsque le grand-duc de Toscane interdit la tauromachie en 1590, les contrade se mettent à organiser des courses sur la Piazza del Campo. Les premières races de ce type étaient à dos de buffle et appelées bufalate ; les asinates, courses à dos d’âne, ont ensuite pris leur place, tandis que les courses de chevaux se sont poursuivies ailleurs. Le premier Palio moderne (appelé palio alla tonda pour le distinguer du palio alla lunga antérieur) a eu lieu en 1633.

Au début, une course avait lieu chaque année, le 2 juillet. Une seconde, le 16 août, a été ajoutée à partir de 1701, bien qu’au départ, la course d’août se soit déroulée par intermittence plutôt que chaque année. La course d’août (il palio dell’Assunta), qui a coïncidé avec la fête de l’Assomption, a probablement été introduite « spontanément » dans le cadre de la fête et de la célébration associées à cette importante fête. La date du 16 août a vraisemblablement été choisie parce que les autres jours de la fête canonique de la mi-août, les 14 et 15 du mois, étaient déjà occupés respectivement par le Corteo dei Ceri (Procession des Ceri) et par le recensement.

Le Palio d’août a commencé comme une extension des célébrations du Palio de juillet et a été organisé et financé par la contrada gagnante de juillet, mais seulement si la contrada en question pouvait se le permettre. Après 1802, cependant, l’organisation et le financement de la course d’août sont devenus une responsabilité centrale de la ville, ce qui a éliminé l’incertitude annuelle quant à savoir si un Palio d’août se déroulerait ou non. Il a lieu au moins depuis le 15 août 1581, lorsque la jockey Virginia Tacci, âgée de 15 ans, a été la première femme à monter un destrier dans la course.

Les dix-sept contrades sont :

Aquila (Aigle)
Bruco (chenille)
Chiocciola (escargot)
Civetta (petite chouette)
Drago (Dragon)
Girafe (Girafe)
Istrice (porc-épic huppé)
Leocorno (Licorne)
Lupa (Louve)
Nicchio (Coquillage)
Oca (oie)
Onda (vague)
Pantera (Panthère)
Selva (forêt)
Tartuca (Tortue)
Tour (tour)
Valdimontone (Vallée du Bélier) souvent abrégé en Montone

A chaque course, seuls dix des dix-sept contrade participent : les sept qui n’ont pas participé au Palio de l’année précédente et trois autres tirés au sort.

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Aujourd’hui, les Italiens fêtent le Palio di Siena (concours de Sienne). La première course, Palio di Provenzano, qui se tient le 2 juillet, correspond à l’ancienne date de la Visitation et à une fête locale en l’honneur de la Madonna di Provenzano. #mythologie #mythe #légende #calendrier #2juillet #16aout #sienne #paliodisiena

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