saturnales

Les Saturnales sont durant l’antiquité romaine des fêtes se déroulant une semaine avant le solstice d’hiver (soit à partir du 17 au 23 diciembre) qui célèbrent le dieu Saturne et sont accompagnées de grandes réjouissances populaires.

Durant cette période, on organisait des repas, on échangeait des cadeaux, on offrait des figurines aux enfants et on plaçait des plantes vertes dans les maisons, notamment du houx, du gui et du lierre.

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Saturnales, fêtes du solstices d'hiver

Plusieurs textes font référence au séjour de Saturne dans le Latium avant la fondation de Rome. Saturne détrôné se serait réfugié en Italie, dans le Latium, où il rassemble les hommes féroces éparpillés dans les montagnes et leur donne des lois. Son règne est un âge d’or, ses paisibles sujets étant gouvernés avec douceur et équité. Les Saturnales contribuent à célébrer la mémoire de cet âge heureux de l’exercice du pouvoir.

Au cours des Saturnales, les esclaves jouissent d’une apparente et provisoire liberté. Les tribunaux et les écoles sont en vacances et les exécutions interdites, le travail cesse

La population se porte en masse vers le mont Aventin. On enlève à la statue du dieu les chaînes portées par lui, depuis que Jupiter a voulu contenir son appétit dévorant en le soumettant au rythme régulier des astres et des jours.

On dit5 que les Saturnales ont été en partie l’inspiration de fêtes religieuses ou traditionnelles instituées postérieurement :

  • le jour de Noël chrétien reprend la symbolique du solstice d’hiver, soit le thème du Sol invictus (le soleil invaincu) ;
  • la galette des rois, laquelle sacrait le « roi » de la fête ;
  • les processions et réjouissances de carnaval.

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En ce jour, les Romains commençaient le festival des Saturnes en l’honneur de Saturne. Les traditions de ces festivités nous sont resté sous la forme de Noël, de la galette des rois et des processions et carnaval. #mythologie #mythe #legende #calendrier #17décembre #saturnales #rome #saturne

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