Cuento de Haida: el oso y su esposa india

los Haida son un pueblo nativo americano de la costa oeste de Canadá y el norte de los Estados Unidos, así como una parte del sureste de Alaska, a lo largo de la costa del Pacífico, y en particular en el archipiélago Haida Gwaii. Aquí está su cuento: El oso y su esposa india.

El oso y su esposa india

El oso y su esposa india

This story of the Haidas of Queen Charlotte’s Island, British Columbia, was told in 1873 by a Haida llamado Yak Quahu, quien lo escuchó relatado alrededor de los fuegos de la tarde por los ancianos de su tribu.

Yak Quahu comenzó: "No hace mucho, como nos cuentan nuestros viejos, los osos eran una raza de seres menos perfectos que nuestros padres. Solían hablar, caminar erguidos y usar sus patas como manos. Cuando querían esposas, fueron acusados de robar las hijas de nuestro pueblo".

Quiss-an-kweedass y Kind-a-wuss eran un joven y una doncella en mi pueblo natal, ella hija de uno de nuestros jefes, él hijo de uno de los plebeyos.

Como ambos tenían más o menos la misma edad y habían sido compañeros de juegos desde la juventud, su cariño en años posteriores se convirtió en un amor tan fuerte que parecían vivir el uno para el otro.

Pero mientras se amaban, sabían que nunca podrían vivir como marido y mujer, porque ambos eran de la misma cresta, el Cuervo.

Por las leyes sociales de los Haidas, una madre da su nombre y escudo a sus hijos, ya sea Cuervo, Águila, Rana, Castor, o Oso. Un hombre es libre de tomar esposa de cualquier otra cresta excepto de aquella a la que él mismo pertenece.

Mientras el joven y la doncella seguían amándose, el tiempo pasaba desapercibido. La vida les parecía un sueño placentero, del cual se despertaron cuando ambos padres les recordaron que había llegado el momento de que cada uno se casara con otra persona.

Al ver que estas advertencias pasaban desapercibidas, sus padres resolvieron separarlos. Los amantes estaban confinados en sus casas, pero se las arreglaron para escabullirse y encontrarse fuera del pueblo.

Escaparon al bosque, decididos a vivir con la comida más miserable en los bosques de montaña en lugar de regresar para estar separados.

En una cañada solitaria bajo un abeto sombreado junto a un arroyo de montaña, construyeron una choza, a la que siempre regresaban por la noche. Mientras vagaban en busca de comida, tenían cuidado de no encontrarse con ninguno de sus parientes.

Así vivieron hasta que las largas noches y los días tormentosos les recordaron el invierno. Quiss-an-kweedass resolvió volver a visitar su hogar y hacer el viaje solo. Kind-a-wuss prefirió permanecer en la soledad del bosque en lugar de enfrentarse a sus enojados parientes.

Prometió, sin embargo, volver antes del anochecer del cuarto día.

Cuando llegó a casa, sus padres le dieron la bienvenida y le preguntaron sobre Kind-a-wuss y su paradero desde que se fueron. Él les contó todo, y cuando oyeron cómo vivían y cómo ella se había convertido en su esposa, su ira fue grande.

Le dijeron que nunca volvería y decidieron mantenerlo preso hasta que ella también regresara.

Cuando Quiss-an-kweedass no pudo escapar, instó a su gente a dejarlo ir y atrapar a Kind-a-wuss, porque ella nunca regresaría sola. Fueron conmovidos por su apelación.

Después de un tiempo considerable, logró escapar. Se apresuró a su hogar en la montaña, con la esperanza de encontrarse con Kind-a-wuss, pero temiendo que algo pudiera estar mal.

Cuando llegó al lugar donde se habían separado, descubrió por las huellas en la tierra blanda que ella había comenzado a regresar a su choza. Acercándose, escuchó, pero no oyó ningún sonido y no vio rastro de ella.

Cuando entró, se horrorizó al descubrir que ella no había estado allí desde que se fue. ¿Donde estaba ella? ¿Se había perdido?

Con la esperanza de encontrar alguna pista, registró la choza, miró a uno y otro lado del arroyo, atravesó el bosque hasta las montañas, llamándola por su nombre a medida que avanzaba:

"Un poco cobarde, un poco cobarde, ¿dónde estás? Un poco cobarde, ven a mí; soy tu propio Quiss-an-kweedass. ¿Me escuchas, un poco cobarde?"

A estas súplicas respondieron los ecos de la montaña, Kind-a-wuss.

Después de buscar durante días, sintiéndose afligido y enojado, regresó a casa, afligido por el ser querido que había perdido y enojado con sus padres, a quienes culpaba de su desgracia.

Una vez allí, les contó a los aldeanos su problema y pidió su ayuda. Muchos respondieron, entre ellos los dos padres, uno ansioso por la seguridad de su hija, el otro perturbado porque había detenido a su hijo.

Temprano en la mañana del tercer día después de la llegada de Quiss-an-kweedass, dirigió un grupo para una búsqueda final para tratar de encontrarla, viva o muerta. Pero después de diez días, durante los cuales no descubrieron nada excepto un lugar donde eran visibles las huellas de una lucha, abandonaron el esfuerzo.

A medida que las semanas dieron paso a los meses y los meses a los años, Kind-a-wuss parecía haber sido olvidado. Rara vez se la mencionaba, o se la mencionaba solo como la niña que se perdió y nunca se encontró. Sin embargo, su amante nunca olvidó; él creía que ella todavía estaba viva e hizo todo lo que estuvo a su alcance para encontrarla. Habiendo fallado tantas veces, pensó que visitaría a un curandero, o *skaga*, que era clarividente.

El *skaga* le preguntó a Quiss-an-kweedass si tenía algo que la doncella hubiera usado. Le dio una parte de su ropa al *skaga*, quien la tomó en su mano y dijo:

"Veo a una mujer joven tirada en el suelo; parece estar dormida. Es un poco cobarde. Hay algo en los arbustos que viene hacia ella. Es un oso grande. Él la agarra; ella intenta escapar pero no puede. Se la lleva con él, muy lejos. Veo un lago. Lo alcanzan y se detienen en un gran cedro. Ella vive en el árbol con el oso. Veo a dos niños, muchachos, que ella ha tenido por el oso. Si vas al lago y encuentras el árbol, los descubrirás a todos allí".

Quiss-an-kweedass no perdió tiempo en reunir a un segundo grupo liderado por *skaga*, quienes pronto encontraron el lago y luego el árbol. Allí se detuvieron para considerar qué era lo mejor que podían hacer. Se acordó que Quiss-an-kweedass la llamara por su nombre antes de aventurarse a subir por una especie de escalera de tijera apoyada contra el árbol. Después de llamarla varias veces, ella se asomó y dijo:

"¿De dónde vienes? ¿Y quién eres?"

"Soy Quiss-an-kweedass", dijo. "Te he buscado durante muchos años. Ahora que te he encontrado, tengo la intención de llevarte a casa. ¿Irás?"

"No puedo ir contigo hasta que mi esposo, el jefe de los osos, regrese".

Después de una pequeña conversación, accedió a bajar entre ellos; y cuando la tuvieron en su poder, se la llevaron apresuradamente a su casa.

Sus padres estaban contentos de tener a su hijo perdido, y Quiss-an-kweedass estaba encantado de recuperar a su amada. Aunque estaba en casa y la recibieron amablemente, estaba preocupada por sus dos hijos y deseaba volver por ellos.

Sus amigos no lo permitieron, aunque se ofrecieron a ir a buscarlos. Ella respondió que su padre no los dejaría ir.

"Pero", dijo ella, "hay una manera de que puedas conseguirlos".

Explicó que el oso había inventado una canción para ella, y si iban al árbol y la cantaban, el jefe de los osos les daría lo que quisieran.

Después de aprender la canción, un grupo fue al árbol y comenzó a cantar. Tan pronto como el oso escuchó la canción, bajó, pensando que Kind-a-wuss había regresado. Cuando vio que ella no estaba allí, se molestó y se negó a dejar ir a los niños. Sin embargo, cuando el grupo amenazó con llevárselos por la fuerza, accedió a enviárselos a su madre.

Kind-a-wuss contó la siguiente historia de cómo había caído en el poder del oso. Después de separarse de Quiss-an-kweedass y regresar a la choza, no había ido muy lejos cuando se sintió cansada y angustiada por su amante.

Decidiendo descansar un poco, se acostó en un lugar seco y sombreado y se durmió. Allí el oso la encontró, la tomó y la llevó a su casa cerca del lago.

Como la entrada a su casa estaba muy por encima del suelo, tenía una especie de escalera de tijera por la que podía subir y bajar fácilmente. Envió a algunos de su tribu a recoger musgo blando para hacer su cama.

Solía preguntarse por qué nadie venía a buscarla; y cuando el oso la veía abatida, hacía todo lo posible por animarla.

A medida que pasaban los años y ninguno de sus familiares ni su amante se acercaba a ella, comenzó a sentirse como en casa en la casa del árbol del oso. Cuando llegó el grupo de búsqueda, había perdido toda esperanza de que la encontraran.

El oso trató de hacerla sentir cómoda y complacerla. Compuso una canción que hasta el día de hoy es conocida entre los hijos de los Haidas como la Canción de los Osos. La he oído cantar muchas veces.

En 1888 un viejo conocido me dio las palabras:

He tomado como esposa a una hermosa doncella de sus amigos Haida. Espero que sus parientes no vengan y se la lleven lejos de mí. Seré amable con ella. Le daré bayas del monte y raíces de la tierra. Haré todo lo posible para complacerla. Para ella hice esta canción, y para ella la canto.

Esta es la Canción de los Osos, y quien pueda cantarla tiene su amistad duradera. Muchas personas lo aprendieron de Kind-a-wuss, quien nunca más fue a vivir con el oso. Por consideración a ella, así como por las penurias que habían sufrido los amantes, se les permitió vivir como marido y mujer.

En cuanto a los dos hijos, Soo-gaot y Cun-what, mostraron diferentes disposiciones a medida que crecían. Soo-gaot se quedó con la gente de su madre, mientras que el otro volvió con su padre y vivió y murió entre los osos.

Soo-gaot, al casarse con una muchacha perteneciente a su tribu paterna, formó una familia de la que muchos de los suyos afirman ser descendientes.

La descendiente directa de Soo-gao es una hermosa niña, descendiente de madre haida y padre kanaku, que hereda todas las pertenencias familiares, los ahorros de muchas generaciones.

El pequeño arroyo que fluía junto a la casa de montaña de Quiss-an-kweedass y Kind-a-wuss se convirtió en un gran arroyo, por el que corren grandes cantidades de salmón en temporada. Ese arroyo está en la familia hasta el día de hoy, y de él sacan su comida.