La dama de la mula

La Demoiselle à la mule (appelé aussi parfois La Mule sans frein) est un roman en vers, assez court (1136 octosyllabes), écrit entre environ 1190 et 1210, qui met en scène les leyendas arthuriennes et notamment le personnage de Gauvain qui en est le héros.

señorita con mula mula sin freno

La Demoiselle à la Mule, o La Mule sin freno

Lmi roi Artus de Bretaña tenait cour plénière dans sa ville royale de Carduel, aux fêtes de la Pentecôte. Auprès de lui étaient accourus tout ce que son royaume renfermait de nobles dames, de hauts barons et de chevaliers. Ce n’étaient que tournois et festins, et grande liesse dans la cite entière.

El segundo día de la asamblea, cuando el rey y sus invitados abandonaban la mesa, se vio de lejos en el prado a una mujer que parecía acercarse al castillo y que iba montada en una mula sin cabestro y sin freno. . Esta vista despertó la curiosidad. El rey, la reina, todos se acercaron a las ventanas, todos intentaron adivinar quién era esta viajera solitaria y qué quería. Cuando estuvo cerca de las paredes de la mansión, vimos que era joven y bonita. Todos los caballeros y todos los pajes volaron frente a ella y se apresuraron a ayudarla a bajar de su mula. Vimos entonces que su bello rostro estaba mojado por las lágrimas y que daba todas las señales del dolor más agudo.

La llevaron al gran Artus. Ella se inclinó profundamente ante él, se secó los ojos y se disculpó por venir a molestarlo y pedirle ayuda: "¿Cuál es tu problema, hermosa jovencita?" dijo Artus. Si él es uno de los que pueden ser relevados, ¡nosotros, mis caballeros y yo, estamos a tu merced! “Mira”, dijo, señalando a su mula, “le han quitado el freno a mi montura; He estado llorando desde ese día y lloraré hasta que me lo traigan. Solo el más valiente de los caballeros puede recuperarlo y devolvérmelo: ¿dónde buscar este tesoro que no sea en tu corte, gran rey? Así que le rogó a Artus que permitiera que algunas de las personas valientes que lo rodeaban se interesaran por su desgracia. "Quien -agregó- que consienta en convertirse en mi campeón será conducido con orgullo por mi mula en lugar de combatir, y como precio por su valentía, me comprometo públicamente a convertirme en su dama". "

No hizo falta más para tentar la valentía de los Caballeros de Artus. Todos iban a ofrecerse y buscar el honor de elegir lo bello. Pero ahora el senescal, el maestro Queux, es el primero en hablar. Era el hermano adoptivo de Artus y su gonfalonier. No era ni guapo ni valiente, el pobre padre, y la dama hubiera preferido un campeón más joven y atractivo. Pero tuvo que aceptar su brazo. Por lo tanto, juró recuperar el freno, incluso si estaba en el fin del mundo. Pero, antes de irse, exigió que la señorita que se tomara un beso a cuenta y ya estaba acercando su rostro barbudo al rostro rubicundo del extraño. Pero ella lo apartó y rechazó absolutamente cualquier recompensa antes de que él regresara. Queux entonces tomó las armas, refunfuñando y se fue, dejándose llevar por la mula, como le habían recomendado. Tarsot - Fabliaux y cuentos de la Edad Media 1913-68.png

 

La mula, que aún trotaba, lo condujo a un gran bosque. Tan pronto como entraron en ella, de todos los matorrales y bosques brotaron manadas de leones, tigres y leopardos. Rugieron horriblemente y parecían querer devorar al Maestro Queux. El pobre lamentaba mucho su fanfarronería, y en ese momento había renunciado para siempre a todos los besos del mundo. ¡Cómo le hubiera gustado estar con Artus, en el gran salón del castillo de Carduel! Pero tan pronto como las bestias feroces reconocieron a la mula, Todos se inclinaron para lamerle los pies y regresaron a su guarida. ¡Qué suspiro de alivio dio el maestro Queux!

Al salir del bosque, apareció un valle tan oscuro, tan profundo y tan negro que el más valiente caballero no se habría atrevido a entrar en él sin estremecerse. La mula entró sin preocuparse por su jinete que temblaba como una hoja. Y no sin razón. De todas las grietas de la roca escapaban escorpiones, dragones y serpientes, que silbaban y vomitaban llamas. Solo estas llamas arrojaron algo de luz a las profundidades del valle. Alrededor del pobre Senescal rugieron los vientos furiosos, los torrentes rugieron como truenos, las montañas se derrumbaron con un estruendo horrible. Además, aunque el aire estaba helado que en Islandia, el sudor corría por todo el cuerpo del Maestro Queux. Sin embargo, cruzó el valle, gracias a su montura, y empezó a respirar. Pero frente a ellos, al borde de una gran llanura desierta, hay un río ancho y profundo, donde no se veía ni puente ni barco. Sobre las aguas negras, entre dos rocas escarpadas que bordeaban las dos orillas opuestas, se extendía el tronco redondeado de un gran abeto. Queux no pudo decidirse a aventurarse en este puente. Por lo tanto, abandonó la aventura y volvió sobre sus pasos con el oído bajo. ¡Pobre de mí! tuvimos que volver por el valle y el bosque. Las serpientes y los leones parecían reírse de él, lo que no impidió que se abalanzaran sobre él con una especie de alegría, y lo habrían devorado mil veces, si hubieran podido tirarlo al suelo sin tocarlo. la mula.

Tan pronto como se acercó al castillo, los vigías que mirando desde lo alto de las torres se lo señaló al rey Artus. Y que todos se acerquen a las ventanas para ver su entrada. Los caballeros se reunieron como para recibirlo con honor. El propio Artus vino a ofrecerle llevarlo al beso prometido. ¡Qué carcajadas resonaron alrededor del pobre Queux cuando tuvo que admitir que llegó a casa con las manos vacías! Damas y señoritas, barones, escuderos y pajes, todos bromeaban con él, y el infortunado senescal, sin saber a qué ni a quién responder, y sin atreverse a levantar la vista, desapareció y se fue a esconder.

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La joven estaba aún más angustiada que él. Caída de su esperanza, lloró amargamente. El valiente Gauvain, el mejor de los caballeros de Artus, se sintió conmovido por su dolor. Se acerco, le ofrecio valientemente su espada y prometió secar sus lágrimas; pero como Messire Queux, quería un beso por adelantado. Se conocían los peligros a correr, aumentaban las desgracias de la bella. Gauvain tenía, además, otro rostro que el de su predecesor. ¿Y cómo rechazar a un caballero tan valiente, cuyo valor, tan a menudo probado, inspiraba confianza? Por tanto, se concedió el beso y Gauvain partió a su vez en la mula.

Se presentaron los mismos peligros; él solo se rió de eso. Leones y serpientes se abalanzaron sobre él; sacó su espada y fue a luchar contra ellos. Los monstruos, inclinándose ante la mula, se retiraron en silencio y Gwain volvió a guardar la espada en la vaina. Finalmente llega al río, ve el tronco del pino, se recomienda a Dios y se precipita sobre este peligroso puente. Era tan estrecho que la mula apenas podía poner la mitad de sus patas sobre él, tan liso y tan redondeado que se podría haber jurado que resbalaría con cada paso. Alrededor del héroe, las olas espumosas rugieron y se precipitaron sobre él para derribarlo y tragarlo; pero fue inquebrantable y felizmente aterrizó en la orilla.

Allí estaba un castillo fortificado, amueblado en el exterior con una hilera de cuatrocientas estacas en forma de empalizada, cada una de las cuales tenía una cabeza ensangrentada, con la excepción de una cuya punta todavía desnuda parecía aguardar este terrible adorno. La fortaleza, rodeada de profundas zanjas, llenas de un torrente impetuoso, giraba sobre sí misma como una muela sobre su pivote o como la pezuña que hace girar un niño sobre su cinturón. Ningún puente cruzó la zanja y Gauvain, que no vio forma de llegar la pared, se preguntó cómo podría ejercer su valor en este lugar. Sin embargo, esperó, esperando que la fortaleza, tal vez, en una de estas revoluciones, le ofreciera alguna puerta de entrada, y decidió en cualquier caso perecer en el lugar antes que regresar avergonzado. De hecho, se abrió una puerta; pica a su mula, que saltó a través de la zanja, y aquí estaba en el castillo.

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Gauvain se creyó por primera vez en el reino de la muerte. Patios vacíos, nadie en las ventanas, el silencio de la soledad por todas partes. Un enano finalmente aparece, se para frente a él y lo examina de pies a cabeza. Gwain le pregunta quién es su señor o su dama, dónde se pueden encontrar y qué necesitan. El enano no responde y se retira. El caballero continúa su camino y ve a un gigante terriblemente feo emergiendo de un pasaje subterráneo, peludo como un oso y armado con un hacha. Gauvain lo interroga como había interrogado al enano. El gigante lo elogia por su valentía, pero se compadece de él por haber venido a intentar una aventura cuyo desenlace le parece fatal y que la vista de las cabezas cortadas que se alineaban en la empalizada debería haberle advertido que evitara. Sin embargo, se pone a su servicio, lo alimenta, lo trata bien, lo conduce a la habitación donde va a dormir; pero, antes de salir, ordena al héroe que le corte la cabeza, anunciando que vendrá a su vez para hacerle lo mismo al día siguiente. Gauvain toma su espada y pone la cabeza en pie. El gigante lo recoge, se lo vuelve a poner sobre los hombros y se va. Gauvain no podía creer lo que veía. Pero, como un hombre acostumbrado a las aventuras, se acuesta y duerme tranquilo, sin preocuparse por el destino que le espera al día siguiente. Al amanecer, el gigante llega con su hacha para cumplir su promesa; despierta al caballero y, según las condiciones del día anterior, le ordena que presente su cabeza. Gauvain estira el cuello sin balancearse; era sólo una prueba para tentar su valor. El gigante lo abraza con transporte y lo elogia por su valentía. El caballero luego pregunta dónde puede conseguir el freno y qué hacer para conseguirlo. “Lo sabrás antes de que acabe el día”, le dijo el gigante, “pero prepara todo tu valor, nunca más lo necesitaste, porque no te quedarás sin enemigos para luchar. "

Al mediodía es trasladado al lugar de la pelea. Aparece un enorme león que, mientras echaba espuma, mordió su cadena y, con sus garras, cavó la tierra con furia. Al ver al héroe, el monstruo ruge, se eriza la melena, abre una boca enorme; su cadena cae y corre hacia Gauvain, cuya cota de malla rompe. Sin embargo, fue asesinado después de una larga lucha, pero para dar paso a otro aún más grande y furioso que sucumbió a su vez no sin peligro para nuestro héroe. Gauvain, al ver que no aparecían más enemigos, pidió el freno. El gigante, sin responderle, lo lleva de regreso a su habitación, le hace servir comida para reponer sus fuerzas y le anuncia que va a luchar contra otro enemigo.

Era un caballero formidable, el mismo que había plantado las estacas del recinto, y que, con su propia mano, les había unido las cabezas de los trescientos noventa y nueve caballeros conquistados. Cada uno trae un caballo y les da una lanza fuerte; se alejan para emprender una carrera y fusionarse entre sí. Desde el primer impacto, sus lanzas se rompieron y las correas de sus caballos se rompieron. Se levantan de inmediato para comenzar un nuevo combate a pie. Sus armas resuenan bajo su formidable espada, su escudo resplandece y, durante dos horas enteras, la victoria permanece incierta. Gauvain redobla su coraje; Asesta un golpe tan terrible en la cabeza de su adversario que, partiendo su casco en círculos, lo aturde y lo derriba. Todo había terminado con el caballero; iba a perecer si no se había confesado conquistado, y ya le estaban arrancando los cordones del yelmo. Pero entregó su espada y pidió la vida. A partir de ese momento todo fue Terminado. El ganador tenía derecho al freno; no se le podía negar; sólo quedaba hacerle renunciar a él mismo, y así esperaban triunfar.

El enano, acercándose a saludarlo con respeto, lo invitó en nombre del señor del señor, su amante, a participar en una gran fiesta. Ella lo recibió cubierto de seda y piedras preciosas y sentado en un trono de plata coronado por un dosel de terciopelo bordado en oro. Su belleza deslumbraba. Puso a Gwain a su lado y quiso servirle ella misma durante la comida. Entre otras cosas, le reprochó tiernamente la muerte de sus leones y la derrota de su caballero. "Ellos eran", dijo, "¡mis únicos defensores!" Luego confesó que la señorita de la mula era su hermana y que le había quitado el freno. “Renuncia, Messire”, añadió, “los derechos de tu victoria. Acérquense a mí y dedíquenme este brazo invencible cuya fuerza acabo de experimentar, este castillo y otros treinta y ocho más hermosos aún son suyos con todas sus riquezas, y el que les suplica que las acepte se sentirá honrado de conviértase en el premio del ganador. "

Estas atractivas ofertas no conmovieron a Gauvain. Seguía insistiendo en pedir el freno, y cuando lo consiguió, partió de nuevo en mula entre los cánticos festivos de una multitud que, para su asombro, corrió en su camino. Estos eran los habitantes del castillo que, hasta entonces confinados en sus casas por la tiranía de su dama, no podían dejarlos sin correr el riesgo de ser devorados por sus leones y que, ahora libres, acudieron a besar su mano libertadora.

Por tanto, Gauvain volvió a Carduel. Fue una gran celebración a su regreso. La joven lo recibió con transportes de alegría y gratitud y le concedió el beso prometido. Pero, mire la maldad de las mujeres, apenas había pagado su deuda cuando tenía todo preparado para su partida. En vano Artus y la reina Juniper la instaron a esperar hasta que terminaran las fiestas, nada podía detenerla; se despidió de ellos, se montó en su mula y se puso en camino de nuevo.