El haka

Literalmente, el término “haka” significa “baile”, sea lo que sea. Había muchos tipos de haka en la época preeuropea, según la ocasión. Había hakas de canto y alegría, y hakas de guerra, hakas de “utu” (venganza) que bailábamos antes de ir a la batalla. Las hakas de guerra eran de dos tipos: la que se bailaba sin armas, generalmente para expresar sentimientos personales o colectivos, y que era la “haka taparahi”, y la que se bailaba con armas, la “haka peruperu”.

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El haka

Bailamos la “haka peruperú”, tradicionalmente, antes de ir a la batalla, con las armas que se utilizan para hacer la guerra.

Yo je je ja! » Ante este llamado, los guerreros se prepararon para la haka “peruperú”, durante la cual fueron cuidadosamente inspeccionados por los mayores. Si el

Era una forma de invocar al dios de la guerra y advertir al enemigo del destino que le esperaba. Este haka se bailaba con expresiones faciales feroces: muecas, lengua fuera, ojos saltones, gruñidos y gritos, mientras se agitaban las armas de guerra.

El guerrero que lideraba la “taua” -pelotón de guerra- se colocó en el centro del grupo para gritar:

“Tika tonu mai
Tika tonu mai
Ki ahau e noho nei
Tika tonu mai I a hei ja! “ 

Lo que significa :

“Ven aquí, ven a mí
En este lugar donde estoy ahora
Ven directamente aquí
Yo je je ja! »

Ante este llamado, los guerreros se prepararon para la haka “peruperú”, durante la cual fueron cuidadosamente inspeccionados por los ancianos. Si el haka no se bailaba en completa sincronización, podría verse como un presagio de desastre para la batalla venidera.

El haka se realizaba como un desafío al enemigo. Los guerreros fijaron sus ojos en los de los enemigos. A veces insistíamos en un gesto particular, como un movimiento del brazo imitando el de un hacha, para advertir al oponente del destino que le esperaba. Muy a menudo los guerreros iban a la guerra desnudos, a excepción de un cinturón de lino en la cintura del que colgaban pequeños garrotes.

La haka también se puede utilizar para festividades importantes o para dar una bienvenida especial a un invitado distinguido. Un haka también podía expresar agravios o, en la antigüedad, ser una oración a uno de los dioses maoríes.

Hoy en día, suele ser el haka de “Te Rauparaha” el que suele acompañar todos los eventos culturales o deportivos, como los partidos de rugby.

Las expediciones bélicas estaban compuestas generalmente por hombres, pero las mujeres no estaban necesariamente exentas de esta actividad.

Los guerreros maoríes se destacaron en el arte de las incursiones y las emboscadas, apareciendo y desapareciendo rápida y silenciosamente en la espesa selva tropical de Nueva Zelanda. Los guerreros solían atacar al amanecer. Durante una expedición, era necesario conseguir matar a todos los enemigos, para que no hubiera riesgo de “utu” (venganza). Cuando se previó una paz duradera con el enemigo, se organizó un matrimonio intertribal para garantizar el pacto de paz.

Se organizaban con el mayor cuidado las expediciones bélicas, que implicaban también complejos rituales y la abstinencia de determinados alimentos y prácticas.

La expedición estuvo dedicada a Tumatauenga, el dios de la guerra, y ritos especiales aseguraron un “tapu” alrededor del guerrero. A su regreso, debía realizar un rito purificador para levantar el “tapu”.