Caragabí, l’arbre de Jenené

Caragabi (aussi connu sous le nom de Karagabí, pour l’Embera Chamí : Carabí.) Caragabi est le fondateur de la société Embera. Il avait reçu toute la puissance et la sagesse de Dachizese, l’être primordial, et il en était venu à l’emporter sur lui.

Caragabi, l’arbre de Jenené

Caragabi, l'arbre de Jenené

Caragabi
 Représentation recueillie par Sergio Carmona : « Perception et représentaction graphique du monde Embera du nord-est d’Antioquia », Seduca 1988.

Il a créé les hommes, le soleil (Humantahú) et la lune (Gedeco), les étoiles, apportées au monde humain de maïs et le chontaduro (palmier pêche) des plus hauts niveaux de l’univers, et a généralement établi la composition, le nombre et le comportement de tous les éléments de la nature. Il a donné à chaque chose son nom, établi des lois et le respect de la vie humaine, donnant de l’ordre au monde des hommes. Il manquait d’eau, ce qu’il obtiendrait en abattant l’arbre jenené :

L’arbre de Jenené. Mythe sur l’origine de l’eau.

Caragabí, l'arbre de Jenené caragabi

Caragabi a été le créateur de l’homme et de tout ce qui existe, sauf l’eau. Sachant l’importance de l’eau pour son peuple, il a demandé à son père de lui apprendre comment se procurer de l’eau. Son père lui a donné une baguette et quand il la frappait contre deux pierres, un petit fil d’eau en sortait du milieu. Cependant, son père l’a averti de ne pas la gaspiller parce qu’elle était rare et qu’elle devait être suffisante pour tout le monde.

Puis Caragabi a dit aux Emberás qu’ils allaient chercher l’eau tous les jours, très tôt le matin, qu’il serait là pour la distribuer. Et il en fut ainsi. Les Emberá sont allés faire la queue avec un conteneur. Et il en fut ainsi pendant longtemps. Caragabi ne pouvait pas leur donner plus que ce qui venait des deux pierres.

Les choses se passèrent ainsi jusqu’au jour où ils virent apparaître un Indien que personne n’avait jamais vu auparavant, apportant de l’eau et du poisson en abondance. Les Emberá ont été surpris. Puis ils sont allés là où se trouvait Caragabi et lui ont dit :

« Tu es notre père et notre créateur. Tu dois savoir d’où tu tiens tant d’eau. »

Caragabi devant l’agitation du peuple et craignant une rébellion leur dit :

« Soyez patient, je le découvrirai. »

Caragabi suivit l’Indien en route vers le mont Kuguru – « Tres Morros », où coule la rivière Sinu. Là, l’Indien a ouvert une porte sur un rocher. Avant la fermeture de Caragabi, il est devenu colibri et il est entré. Il a vu un immense lagon où il y avait des poissons de toutes les couleurs et de toutes les tailles. Quand l’Indien sortit une canne à pêche, Caragabi qui voulait enquêter jusqu’au bout, devint un poisson et prit l’appât.

L’Indien sortit le poisson et le battit jusqu’à ce qu’il s’immobilise, puis le ramena à la maison pour le fumer. Quand le poisson a senti la chaleur se mettre à sauter, l’Indien s’est rendu compte que c’était Caragabi qui jouait avec lui et qu’il n’avait plus de choc.

Caragabi s’est transformé en tigre et lui a demandé :

Caragabí, l'arbre de Jenené caragabi

Fourmi Conga
Paraponera clavata
Jenzerá

« D’où viennent toute cette eau et ces poissons ? »

L’Indien a dit qu’il ne savait pas. Il a répété quatre fois la question en obtenant la même réponse, puis il a dit :

« Je ne vous demanderai qu’une seule fois : puis-je avoir l’eau et le poisson dont j’ai besoin pour mon peuple ? »

L’Indien répondit encore non. Puis Caragabi a demandé :

« Pourquoi tu parles de l’eau, tu ne réalises pas que c’est bon à partager ? »

Les Indiens prétendaient ne pas comprendre, Caragabi – perdant patience – lui demanda :

« Je vais te donner une dernière chance de répondre, je peux avoir l’eau ? »

Face à ce nouveau refus, Caragabi l’a pris par la poitrine et lui a dit :

« Comme tu es méchant, tu deviendras jenzerá -hormiga (fourmi)-« 

C’est pourquoi les fourmis ne peuvent plus boire d’eau et doivent la porter en gouttes sur le bec. Le peuple Emberá était satisfait de la punition et est allé avec Caragabi au lagon. Quand ils sont arrivés, ils n’ont rien trouvé, tout avait été transformé en une épaisse jungle. Au lieu de la lagune, il y avait un immense arbre qui montait vers le ciel et obscurcissait tout : le jenené.

Caragabi s’est rendu compte que jenzerá avait beaucoup de pouvoir et voulait aussi jouer avec lui, transformant le lagon en un jenené. Il rassembla tout son peuple et leur demanda :

« Que pouvons-nous faire pour faire tomber ce Jenene ? »

Ce à quoi les gens ont répondu :

« On ne sait pas, on ne peut pas décider »

Caragabi convoqua tout le monde, ordonnant à chacun d’apporter une hache de pierre. Ils ont commencé à essayer d’abattre le jenené, mais sa tige était très dure et les haches ont rebondi. Caragabi a ordonné de faire des haches très fines, ainsi ils ont réussi à lui ouvrir une coupe, comme il coomençait déjà à faire  nuit, il a été décidé de suspendre le travail pour le reprendre le lendemain. Quand ils sont revenus , l’ouverture était fermée :

« Ce n’est pas possible, » dit Caragabi, « recommençons à zéro. » Le lendemain, lorsqu’ils revinrent, l’arbre s’était refermé. Il en fut ainsi pendant plusieurs jours.

Caragabi appela les meilleurs guerriers et ordonna la mise en place d’un garde pendant la nuit. Ils ont réalisé que bocorró (le crapaud) disait à Jenzerá ce que Caragabi et son peuple faisaient et ils sont venus pour guérir le jenené. Caragabi l’écrasa furieusement avec son pied et dit :

« A partir de maintenant, tu devras t’occuper de l’eau. » C’est pourquoi le crapaud vit sur les rives des rivières et des lagunes et parce qu’il a été écrasé, il ne peut plus marcher comme avant, mais sauter.

Caragabi a choisi les hommes les plus forts pour travailler jour et nuit, gardés par des guerriers afin que jenzerá ne puisse pas couvrir la coupe. Jenzerá  grimpa sur les branches d’un autre arbre et plaçarune tige de pierre dans le cœur du jenené afin qu’il ne tombe pas. Ainsi il pouvait entrer dans le cœur du jenené qui commençait à s’incliner mais ne tombait pas, jenzerá l’avait attaché avec une liane à d’autres arbres.

Caragabi a appelé la famille des Micos, qui étaient autrefois des Emberás. Il ordonna à zsrua – un cotudo ou singe hurleur – d’aller jusqu’à l’arbre et de voir ce qui se passait. Le singe s’est étiré et est revenu, puis Caragabi a condamné :

« Vous zsrua serez toujours comme ça, paresseux. »

Puis il a appelé Yerré, un garçon noir, et il est monté, mais il n’a pas pu atteindre le sommet parce qu’il s’amusait sur la route. Caragabi a décrété :

« Tu seras toujours comme ça, enjoué et distrait. »

Puis ce fut au tour de mizsurrámono machín ou petit singe-. Mais celui-ci n’a grimpé que de quelques mètres et a eu peur. Caragabi a dit :

« Vous mizsurrá serez toujours comme ça, craintifs. »

Il a ensuite appelé u’nra –marteja, mais celui-ci non plus. Bref, de nombreux animaux de la famille des singes ont échoué dans cette tentative.

C’est l’écureuil qui a pu couper la liane, mais l’arbre n’est pas tombé non plus, car jenzerá – entre-temps – l’avait attaché avec une autre liane au-dessus. Caragabi alors appelé chidima -singe à poil roux-, qui demandait un test avant de couper la liane, consistant à lancer un fruit du haut de l’arbre et à atteindre le sol devant lui et à le répéter quatre fois. Réussissant le test, il a demandé une grande machette. Au sommet de l’arbre, chidima a crié que tout le monde devrait se réfugier au sommet de la montagne. Quand ils ont été à couvert, Caragabi a donné l’ordre de couper la liane.

Quand l’arbre a commencé à tomber, le ciel s’est dégagé et un grand bruit a été entendu. L’eau a commencé à couler à travers toutes les parties de l’arbre. Les branches de Jenené tombèrent sur la montagne. Et le tronc et la racine sont tombés. Là où étaient les racines, la mer s’est formée.

Le tronc est devenu la rivière Keradó -Sinú-. Les branches les plus épaisses sont devenues les rivières Iwagadó -Verde- et Kuranzadó -Esmeralda-, les plus fines des rivières Manso et Kiparadó -Cruz grande-. Jenené avait de très grandes fleurs rondes. Elles étaient toutes chargées d’eau. Quand l’arbre est tombé, elles se sont ouvertes en formant d’immenses Evazozoabañia -marécages-, comme le grand marécage de Lorica, celui de Betancí, et d’autres plus petits.

Les Emberá ont été stupéfaits. Caragabi a dit : « Ceci a été le fruit de l’effort de tous les Emberás et doit rester ainsi pour toujours. Je veillerai à ce que cela se produise. Les Emberá qui ne respecteront pas ce mandat seront punis ! ». Puis il choisit les meilleurs hommes de son village et les transforma en zhaberara -gardiens des lagunes et des marais-. Ils étaient chargés de s’occuper des marécages et des rivières et de veiller à ce qu’ils soient là pour le bien de tous. L’eau allait donc partout et les rivières, les lagunes et les marais étaient remplis de poissons.